13 марта 1993 года в гродненском ледовом дворце состоялся первый матч в истории национальных чемпионатов Беларуси по хоккею. Местный «Неман» на переполненной арене принимал минский «Тивали», который в будущем переименовали в «Динамо».

Тот матч гродненская команда уступила со счетом 1:3. За игрой соперников следило 3000 зрителей. В 90-е ледовый дворец в Гродно еще несколько раз собирал такое же количество болельщиков.

В 1985—1986 годах хоккейная площадка на стадионе «Красное знамя» в Гродно была открытой. Крытый каток начали строить в 1989 году. Официально ледовый дворец в Гродно открыли в декабре 1991 года, перед матчем с харьковским «Динамо». С этого же года здесь заработал крытый каток с временными бытовыми помещениями и вместимостью трибун в почти 3000 зрителей. В конце 90-х после реконструкции количество зрительских мест на гродненской арене сократилось до 2500.

В матче с «Тивали» гродненцы стали свидетелями заброшенных шайб будущих звезд беларусского хоккея: Олега Антоненко, Игоря Матушкина и Руслана Салея. В составе «Немана» отличился Дмитрий Селянин.

3000 зрителей и будущие звезды: 28 лет назад в Гродно сыграли первый хоккейный матч чемпионата Беларуси
Протокол матча из газеты «Прессбол» за 16 марта 1993 года.

Первым чемпионом Беларуси в апреле 1993 года стал «Тивали», гродненский «Неман» завоевал серебро, третье место занял новополоцкий «Химик».

На матчи с БЧБ

Лидер фан-движения гродненского «Немана» Сергей Емельянов рассказал Hrodna.life, что в первой половине 90-х хоккейные матчи проходили в Гродно практически при полной арене.

«Все матчи были как один и с атмосферой. Я на них ходил с бчб флагом, тогда государственным, на котором латиницей было написано „GRODNO“ и почему-то нарисовано 3 черепка небольших. Иногда с другом брали с собой какой-то корабельный колокол, привязывали его на трибунах и били в него».

Больше всего Сергею в 90-х запомнился матч с ХК «Ижорец» (Колпино). Тогда началась потасовка команд и болельщики стали кидать разные предметы на ледовую площадку.

«Наш игрок убежал один в ноль, вратарь выставил клюшку и нанёс колющий удар. После завершения момента был повален на лёд и получил парочку ударов в маску. Начались потасовки и тренер команды из Колпино увел своих игроков в раздевалку. Тогда это был вагончик на улице. Уводил он под гул трибун и выброс предметов. Тогда кидали и стеклянные бутылки на лёд. Через какое-то время судьи уговорили их вернуться. „Неман“ тогда выиграл вроде со счетом 10:0».

Читайте также: «Горько и неприятно». Лидер фан-движения отреагировал на подписи хоккейного «Немана» под провластным письмом

18 августа 2020 года фан-сектор хоккей команды объявил бессрочный бойкот матчей клуба из-за насилия в стране. Фан-сектор хоккейного «Немана» считается самым многочисленным и громким в беларусской экстралиге. Спортивные журналисты не раз называли гродненский ультрас лучшим в Беларуси. На трибуны фанаты в 2021 году так и не вернулись.

В 2020 году гродненский «Неман» отметил 30-летие. «Прогресс Гродно» был переименован в «Неман Гродно» в 1991 году. Датой зарождения клуба принято считать 11 июля 1988 года. Именно тогда, в конце сезона 1987/88, «ШВСМ Гродно» и «СКИФ ШВСМ Минск» были объединены под названием «Прогресс Гродно».

Первой командой была «Кресовия»

Хоккей на гродненской земле появился в начале 1930-х годов, на несколько лет раньше, чем в других городах Центральной и Восточной Беларуси. Развитию спорта способствовало пребывание Гродно в составе Польши. Основу команд составляли представители спортивных объединений и рабочие промышленных организаций, которые локально соревновались на льду друг против друга. Одной из первых хоккейных команд в Гродно стала «Кресовия».

Гродненец Казимир Сальвесюк (1924 -2016) хорошо помнил первые матчи хоккея в Гродно. Старожил рассказывал Hrodna.life, что в детстве ему удалось посетить несколько хоккейных матчей:

«Играли в хоккей на улице Нарутовича (современная Дзержинского). Теннисные корты спортивного клуба „Кресовия“ заливались водой и там проходили матчи. Сейчас на месте клуба стоит 10-я гимназия, а на месте спортивных площадок здание Гродногражданпроекта. Люди на хоккей меньше ходили, чем на футбол. Естественно и билет стоил дешевле, около 20 грошей. Матчи проходили на выходных. Помню, что до 1939 года в Гродно были две команды: „Кресовия“ и „ВКС Гродно“. Удивительно, но еврейское население города не полюбило этот вид спорта, я даже не знаю с чем это может быть связано».

3000 зрителей и будущие звезды: 28 лет назад в Гродно сыграли первый хоккейный матч чемпионата Беларуси
Хоккейный матч в Гродно, 1930-е гг.

После войны профессиональный хоккей в Гродно был на некоторое время забыт. Более широкое развитие этого спорта в Беларуси начинается в конце 50-х годов. С тех пор число хоккеистов в стране значительно увеличивается. Так, если в 1950-м году их было 300 человек, а в 1955-м году — 400, то уже через десять лет, в 1965-м году, в хоккей играло 8000 спортсменов. И только в 1980 году, спустя 40 лет после «Кресовии», в Гродно была создана профессиональная команда под названием «КСМ Гродно», которая дебютировала во втором Беларусском дивизионе.

Репортер, фотограф, краевед. Самый быстрый журналист Гродно на велосипеде. Руслана и его велосипед знают многие горожане: от чиновников до бомжей. Во время службы в армии был разведчиком, а теперь доказывает, что разведчик бывшим не бывает. Работает в Hrodna.life с 2013 года, когда сайт еще работал под брендом «Твой стиль». В конце 2018 выпустил книгу «Город один, воспоминания разные», где собрал воспоминания гродненцев о 1930−40-е годы.