В Минске было «Хутка Смачна», в Барановичах — «Лодочка», а в Гродно — «Колобки». Локальный гродненский фастфуд просуществовал 11 лет. В ноябре 2020 года последняя точка «Колобков» закрылась. Один из создателей первого фастфуда в Гродно Александр Говорухин рассказал журналисту Hrodna.life, как появились и почему закрылись «Колобки».

У истоков «Колобков» стояло трое гродненцев. Среди них — Александр Говорухин. Первое кафе открылось на Советских пограничников, 31 в 2010 году. Последнее Александр закрыл в парке Жилибера в ноябре 2020 года.

Путь в общепит

В 1997 году Александр вернулся в Гродно из армии. Попробовал сделать военную карьеру и пошел на контракт, но проработал всего полгода. После увольнения он нашел работу в придорожном кафе «Блюз» возле беларусско-польской границы.

«Так начался мой опыт в общепите. В том кафе я познакомился с будущим компаньоном Юрием и другими интересными людьми. Городские про кафе мало знали, но те, кто был связан с границей, там частенько бывали. Особенно после ночных гулянок к нам приезжали за добавкой. В городе все уже закрывалось, а мы работали до утра».

Через несколько месяцев «Блюз» закрылся. Александр и Юрий остались без работы. Тогда в Гродно развивался бизнес по продаже цыплят-гриль. В городе стояли вагончики, в которых жарили и продавали птицу.

«В этот бизнес мы совершенно случайно попали. Были молодыми и голодными к работе. Помогли собственнику развить его предприятие — увеличили продажи. При этом мы зарабатывали хорошие деньги».

Опыт в Англии и бизнес в Гродно

В конце 1990-х Александр уехал на заработки. Сначала работал на стройке в Польше, а потом перебрался в Англию, где устроился в KFC. Через год Александр уже работал поваром на кухне пятизвёздочного отеля.

«Начинал с обычного мойщика посуды, потом работа была поинтереснее. В Гродно я вернулся в 2003 году. Конечно, Англию и Беларусь было не сравнить, колоссальная разница во всем. Я как посмотрел на родной город, так решил уехать дальше на заработки. На этот раз выбрал Москву. Там был четыре года».

В России Александр работал в строительстве и в научно-производственной фирме. В 2007 году он опять вернулся в Гродно. Здесь он решил заняться бизнесом со старым приятелем Юрием, с которым когда-то начинал работать в «Блюзе».

«Встретились с Владимиром — новым собственником бизнеса с цыплятами-гриль. Он на тот момент подустал от него. Мы с Юрой спросили: может он просто хочет отойти от дел, а мы бы сами занимались его бизнесом и он бы получал свою долю? Оговорили все нюансы и принялись за работу».

Оказалось, у собственника точек с курами был еще один бизнес с блинами. Он его делил с другим компаньоном.

«Этот человек отчасти загнал фирму в долги. В „прицепе“ Владимир отдал нам эти блины. Мы, чтобы не внедряться во всякие нюансы, с Юрой все разделили. Я начал заниматься курами, а он взялся за блины».

Первые «Колобки»: безалкогольное кафе с удобной логистикой для авто

Когда взялись за бизнес, тогда и начались проблемы с государством, вспоминает Александр. Перевозные вагончики с едой, фактически, запретили. Парням приходилось встречаться с чиновниками и убеждать их, что город нуждается в таких точках общепита.

«После долгих споров пришлось искать стационарное место. У Владимира на Советских пограничников был пятак земли с вагончиком, где продавали блины. Рядом была залита подушка из бетона. Я предложил построить там безалкогольное кафе, где мы могли бы продавать свою продукцию. На тот момент было очевидным, что город нуждается в месте с быстрым питанием и удобной логистикой для автомобиля».

Первые "Колобки" в Гродно на Советских пограничников. Фото из архива Александра Говорухина
Первые «Колобки» в Гродно. Фото из архива Александра Говорухина

Александр отмечает, что в 2010-м машина для гродненцев не считалась роскошью. Для многих это был обычный ежедневный транспорт.

«Хотелось сделать кафе, чтобы ребята приезжали на машине, делали заказ и быстро его забирали. На момент открытия кафе на Советских пограничников у нас уже у каждого было по бизнесу, с которого мы зарабатывали деньги. Я занимался павильонами с цыплятами гриль, а Юра делал блины на своих точках. С этих бизнесов мы заработали деньги и открыли стационарное кафе».

Название не могли придумать почти полгода

Первое заведение компаньоны строили около года. «Колобки» открылись 31 марта 2010 года. Правда, тогда еще это было кафе без названия. Оно делилось на две части: в одной продавали блины, во второй – картошку фри и курицу. 

«Через три недели после открытия кафе я приехал на Советских пограничников и прослезился. Это был успех. Машины стояли в большой очереди - аж до бассейна “Лазурный”». 

Колобки Советских пограничников 31
Фото: valeros2011, wikimapia.org

Многие в Гродно сначала не верили в успех «Колобков». Основной вопрос был: как работать без алкоголя?

«Оказалось, людям нужен был просто хороший кофе в обычной бумажной посуде, к чему мы потом и пришли. Даже поставщикам посуды платили предоплату, что бы нам ее привозили из-за границы. Как оказалось, блины были востребованы тоже, потом появились гамбургеры и картошка фри. На тот момент в городе никто этим не занимался, никто это не предлагал. А мы открыли и огромное количество картофеля продавали. Это была наша первая точка». 

Начинал с мытья посуды в Англии, а потом создал "Колобки": история первого фастфуда в Гродно
"Колобки" на Советских пограничников. Фото: Foursquare

Александр считает, что "Колобки" были основным триггером для развития общепита в Гродно. Название для своего кафе компаньоны долго не могли придумать. Около пяти месяцев заведение работало без названия.

«За это время нас успели прозвать "наш маленький Макдональдс". Потом мы сели общаться с Юрой на эту тему. Я предложил название "Колобок", он предложил "Колобки". На последнем и сошлись».

«Березка» в парке и кафе на Советской

После успешного старта компаньоны стали обдумывать расширение бизнеса. Они мечтали открыть несколько точек общепита в разных частях города. 

«Надо было быстро двигаться и занимать места, потому что кафе быстрого питания были очень востребованы в Гродно. Мы стали ставить объекты в городе, где можно было. Юра занимался вагончиками, а я вложился в недвижимость». 

Следующие стационарные «Колобки» открылись в парке Жилибера. Город выставил на аукцион здание популярного в прошлом кафе «Березка» и компаньоны его купили.

««Березка» после продажи была в плаченом состоянии, мы все там переделывали. Сначала работали вдвоем с Юрием. Сделали два отдела, как и в первом кафе на Пограничников. Но потом мы взяли еще одно помещение на улице Советской возле Молодежного центра «Гродно» и решили разделиться. У нас уже были свои интересы. Я остался в парке, а Юрий взял кафе на Советской». 

Выход на столицу: почему опыт в Минске был неудачным

Успех и популярность «Колобков» в Гродно Александр связывает с тем, что они сделали все вовремя. После удачных трех лет работы в Гродно, компаньоны решили выходить на новый рынок. Они перебрались в Минск. 

«К сожалению, это был неудачный опыт. Мы не понимали тогда, что такое война в соседнем государстве - Украине. Это было начало 2014 года, вскоре взлетел евро. Очевидно, надо было себя сдерживать, не надо было рваться. На пике ставок по аренде зашли в столицу. Я арендовал два помещения, купили специальный транспорт для работы и оборудование для кафе. Много дров наломали и в итоге открыли три заведения в Минске. А в 2016 году все благополучно закончилось». 

Когда подскочил евро, Александр с компаньоном просили минских арендодателей пойти на уступки. Гродненцы объясняли, что могут закрыться, но их услышали только тогда, когда они решили оставить бизнес в столице. 

Кафе "Колобки" в Минске. Фото из архива Александра Говорухина
Колобки в Минске. Фото из архива Александра Говорухина

«Мы были вымотаны, выжаты и ничего не хотели. Конечно, был кредит на кафе в Минске, который очень сильно нас подбил. За пять лет он высосал из нас очень много средств. Он заканчивался в ноябре 2020 года и, чтобы его закрыть, пришлось в итоге продать автомобиль. Там оставалось $15 000».

Александр добавляет, что бизнес в Минске не получился еще из-за того, что он не смог создать там рабочий коллектив. Говорит, не нашел заинтересованных и ответственных людей. 

«Я брал там руководителя объекта три раза и ничего не получалось. Каждый раз абсолютно незаинтересованные люди. Подбор персонала - это всегда задача номер один. Как только вы рядом ставите безразличного человека, которому до фонаря эта работа, вы сразу же падаете вниз». 

Проблемы в Гродно

После неудачной попытки покорить Минск начались проблемы с «Колобками» в Гродно. В 2017 году в городе было четыре кафе быстрого питания этой сети, но со временем  компаньоны стали закрывать заведения. Последние «Колобки» в парке Жилибера закрылись в ноябре 2020 года. 

«Я спокойно сейчас распрощался со всем этим бизнесом. Ни о чем не жалею и возрождать «Колобки» не планирую. Не вижу смысла. На этот рынок зашло очень много сетей, с которыми по-настоящему сложно бороться. Если бы не Минск, этот нехороший опыт, то может в Гродно еще поработали бы».

Читайте также: Уходит эпоха. Вместо «Колобков» в Гродно появится кафе с выпечкой

Поработав более 10 лет в общепите в Беларуси, Александр считает, что всегда в выигрыше небольшие заведения, непохожие на сетевые, которые дают уникальные продукты.

«Однозначно, это гамбургеры, если они сделаны из хорошего мяса, сыр достойный, булку сами если сделали. В „Колобках“ фишкой были блины, которые в городе никто не делал».

Начинал с мытья посуды в Англии, а потом создал "Колобки": история первого фастфуда в Гродно
«Колобки» на Советской закрылись в начале 2020 года. Фото: my-travel-diary.by

Александр говорит, что в 2020 году наступили сложные времени для бизнеса в Гродно. За последний год город потерял много точек общепита. Многие не справились с ограничениями, налогами и закрылись.

«К сожалению, государство не пошло навстречу. Я считаю, что надо было поддержать частный бизнес. И мы не говорили: „Дайте нам денег“. Мы говорили, просто не забирайте сейчас налоги, сделайте налоги как в других странах, рассрочки по платежам и все. Банки практически на уступки не пошли, я не знаю почему. Везде надо было отдавать кредиты. А как их отдать, если у тебя нет продаж? Вот и приходится потом продавать свое имущество».

Репортер, фотограф, краевед. Самый быстрый журналист Гродно на велосипеде. Руслана и его велосипед знают многие горожане: от чиновников до бомжей. Во время службы в армии был разведчиком, а теперь доказывает, что разведчик бывшим не бывает. Работает в Hrodna.life с 2013 года, когда сайт еще работал под брендом «Твой стиль». В конце 2018 выпустил книгу «Город один, воспоминания разные», где собрал воспоминания гродненцев о 1930−40-е годы.