Почти 100 лет назад по улицам Гродно ездили велосипеды фирмы «Неман». Производили их в центре города, на современной улице Карла Маркса. Владельцы завода пережили расширение, отголоски Великой депрессии и перешли к выпуску мопедов и мотоциклов. Сегодня на улицах Гродно не видно ни одного довоенного «Неман». Hrodna.Life вспоминает историю самых крутых велосипедов в истории города.

Историю когда-то знаменитого предприятия краеведы собирали по крупицам из довоенных газет и воспоминаний. Почти вся документация фирмы «Неман» пропала во время Второй мировой войны.

Гродненские велосипеды межвоенного периода по своей конструкции были качественными копиями лучших немецких моделей, таких как «Durkopp», но с некоторыми отличиями.

В 1894 году отец и сын Лазарь и Нохум Старовольские из состоятельной еврейской семьи основали на собственной земле в Гродно небольшую слесарскую мастерскую. Партнером начинания стал купец Исаак Пивоварский. Мастерская располагалась на современной улице Молодежной. Небольшое предприятие смогло пережить Первую мировую и Советско-польскую войну. В середине 1920-х годов при заводе уже работал магазин Старовольских, где продавали велосипеды немецкой фирмы «Durkopp» и других марок, швейные машинки «Pfaff», «Omega» и другие.

велосипеды Неман ровары Нёман rowery Niemen
В цеху фабрики Старовольских, 1930-е гг. Фото из архива Андрея Вашкевича

10 000 велосипедов

В начале 1930-х годов Нохум Старовольский учредил акционерное общество и запланировал расширение своего предприятия. Успешная торговля велосипедами навела Старовольских на мысль создания собственного производства. Они выкупили здание по соседству на улице Бригитской, 20 (совр. Карла Маркса) под завод по выпуску велосипедов. Именно с этим местом связаны лучшие годы фабрики.

«Крэсова фабрика велосипедов и мотоциклов „Неман“» (Kresowa fabryka rowerów i motocykli «Niemen») — так звучало название одного из ведущих предприятий Гродно в межвоенное время. Возглавлял завод Нохум Старовольский, а его сын Лазарь был главным инженером. Нохум был неплохим предпринимателем, а Лазарь отвечал за техническую сторону.

Мировой экономический кризис 1929—1933 годов, отголоски которого прошлись и по Европе, не повлиял на реализацию амбициозных планов гродненской фирмы. По данным гродненских краеведов уже в середине 1930-х годов Старовольские выпустили около 10 000 велосипедов. На их рамах было изображение Нового замка в Гродно и надпись «Niemen». Почему выбрали именно такую эмблему, сегодня никто не скажет. Вероятно, потому что это просто узнаваемая панорамы Немана в черте города.

В середине 1930-х годов на предприятии работало порядка 100 человек. Гродненские велосипеды пользовались популярностью не только в Гродно, но и на территории Западной Беларуси.

велосипеды Неман ровары Нёман rowery Niemen
Эмблема, которую крепили на велосипеды «Неман». Фото: Андрей Комосько

Сколько стоили гродненские велосипеды и мотоциклы?

По данным белорусского коллекционера Андрея Комосько, велосипед фирмы «Неман» стоил в среднем 140 злотых. По брошюрам 1930-х гг мотоцикл — 975 злотых.

975 злотых — примерно оклад генерала армии или профессора в то время, или 4 оклада учителя, или 2 оклада врача, или 5 окладов почтальона или 7−8 окладов обычного неквалифицированного рабочего.

Новая эра

От велосипедов Старавольские перешли к производству более серьезной техники. Уже в 1934 году они начали выпускать мопеды с двигателями немецкого производства. Мопеды изготавливали в дамском и мужском вариантах, разница заключалась в форме рамы. Это были обычные велосипеды, на которые монтировались двигатели объемом 75 см³. Их привозили из Германии (MAW и Sachs) и Англии (Villiers).

После мопедов Старовольские перешли к совершенно новому производству. В 1936 году гродненская фабрика стала производить мотоциклы. На тот момент в восточных воеводствах Польши не существовало ни одного производства моторных транспортных средств, а спрос на них был достаточно велик.

На рынке появились первые гродненские мотоциклы с импортными двигателями. В 1938 году фабрика выпустила 166 мотоциклов. Новая продукция воплотила в себя лучшие качества наиболее известных тогдашних мировых марок.

Исследователи до сегодняшнего дня не могут разобраться, был ли это полностью отечественный (польский) проект, или талантливые предприниматели из Гродно скопировали внешний вид мотоцикла, или, может, они приобрели лицензию у иностранных фирм. По внешнему виду «Неман» был очень похож на легкие английские мотоциклы «Villiers» или «Excelsior». Кстати, гродненские мотоциклы оснащались двухцилиндровыми двигателями британской фирмы «Vickers» из Вулверхэмптона. Мотоциклы «Неман» в Гродно выпускали до 1939 года.

велосипеды Неман ровары Нёман rowery Niemen
Гродненские почтальоны и велосипеды «Неман». Фото из коллекции Руслана Кулевича

Национализация и возрождение

Начало Второй мировой войны не прервало существование фабрики «Неман». После воссоединения Беларуси фабрику национализировало советское государство. Предприятие получило название"Гродненскй велозавод". Владельцев вывезли из Гродно. Лазарь Старовольский пропал в тюрьме в Белостоке, Нохума выслали в Казахстан, а оттуда он перебрался в Польшу и дальше в Израиль. Об этом рассказал гродненскому историку Андрею Вашкевичу сын Лазаря, внук Нохума Иосиф.

«Мне посчастливилось пообщаться с одним из Старовольских, — рассказал Hrodna.life Андрей Вашкевич. — Сегодня потомки Нохума живут в Израиле, в городе Яффа. Они гордятся гродненским предприятием, для них это история семьи».

Полученную от Лазаря информацию о судьбе Старовольских историк опубликовал в книге «На гродзенскім бруку». В Гродно продукции Старовольских сегодня нет даже в историко-археологическом музее. Единичные велосипеды сохранились у коллекционеров.

«Мотоциклов я тоже не видел, но именно за счет этой продукции Старовольские и прославились», — говорит Вашкевич.

После 1939 года мотоциклы в Гродно уже не делали, но бывшее предприятие Старовольских оставалось одним из важнейших промышленных центров города. В послевоенные годы Гродненский велозавод находился в зданиях бывшего казенного винного склада по улице 17 Сентября (сегодня там гипермаркет «Евроопт»). Там делали популярные в БССР велосипеды. Фирменную эмблему фабрики «Неман» заменили на изображение оленя с красной звездой над ним (советская интерпретация герба Гродно — оленя святого Губерта). На заводе делали канализационные люки, поэтому в Гродно сегодня еще достаточно часто можно увидеть люк со странной надписью: «Велозавод Гродно».

Люк с надписью: «Велозавод Гродно». Находится на улице Пушкина

В 1970-х годах завод перепрофилировали на производство автомобильных агрегатов и перенесли на улицу Карбышева. После переезда предприятия за пределы исторического центра города, старое здание Старавольских на Маркса принадлежало различным городским организациям, которые не заботились о сохранении исторического объекта.

Сохранить здание не помогли протесты гродненских историков. Они писали в исполкомы и Министерство культуры, утверждали, что необходимо обязательно сохранить здание единственной в истории Гродно фабрики велосипедов и мотоциклов. В декабре 2005 года здание Старовольских снесли, а на его месте через год появился офисный объект. Вместо типично конструктивистского здания появился муляж, напоминающий эклектику конца 19 века. ОУцелели только мощные подземелья.

Велосипеды только у коллекционеров

Сегодня в Гродно кроме старых фотографий из архивов старожилов и немногочисленных воспоминаний, ничего не напоминает о знаменитом производстве велосипедов и мотоциклов.

«„Неман“ — это городская легенда. В нашей семье было четыре велосипеда. Три из них точно были сделаны в Гродно. Вся семья каталась еще в послевоенные годы, служили они долго. Сегодня от тех легендарных велосипедов „Неман“ у меня осталась только одна рама», — рассказал Hrodna.life 77-летний коллекционер, коренной гродненец Януш Парулис.

В 2019 году белоруский коллекционер Андрей Комосько привозил велосипеды «Неман» в Гродно. Выставка была подготовлена к 90-летию начала частного производства велосипедов [регистрации в польском торговом реестре — ред.] завода «Неман». Первая модель под маркой NSG предположительно расшифровывается как Nochum Starowolski Grodno. Тогда же Комосько на улицах старого города дал гродненцам попробовать прокатиться на довоенных велосипедах.

велосипеды Неман ровары Нёман rowery Niemen
Гродненец катается на довоенном велосипеде «Неман». Велосипед из коллекции Андрея Комосько. Фото: Руслан Кулевич

«По моим оценкам в Беларуси сохранилось 15 велосипедов фабрики „Неман“. На ходу только четыре [три у Андрея — ред.]. Мотоциклов и мопедов у нас я не видел. Изучая велопродукцию, я сделал вывод, что Старовольские поймали момент и поэтому выстрелили, — рассказал Hrodna.life Комосько. — В конце 1920−30-х годов велосипеды в Польше для многих еще были роскошью и Старовольские сделали простой финт — они покупали готовые комплекты запчастей, которыми торговали крупные производители по всей Европе, а сами варили только рамы. За счет этого удешевляли производство. Старовольские стали первыми из дешевых производителей велосипедов в Польше. Один из старожилов мне рассказал, что в межвоенный период гродненский велосипед можно было купить за две коровы. По 70 злотых за корову — в итоге „Неман“ обошелся в 140 злотых».

Для сравнения, в межвоенный период более заслуженные и популярные марки велосипедов стоили от 200 злотых и дороже.

«За счет дешевизны и качества гродненские велосипеды были популярны. По принципу Старовольских пошли и другие мелкие производители. Например, в Гродненской области еще в Волковыске делали похожие велосипеды, но они не стали такими популярными как „Неман“», — рассказал Комосько.

велосипеды Неман ровары Нёман rowery Niemen
Восстановленные велосипеды «Неман». Коллекция Андеря Комосько. Фото: Руслан Кулевич

Репортер, фотограф, краевед. Самый быстрый журналист Гродно на велосипеде. Руслана и его велосипед знают многие горожане: от чиновников до бомжей. Во время службы в армии был разведчиком, а теперь доказывает, что разведчик бывшим не бывает. Работает в Hrodna.life с 2013 года, когда сайт еще работал под брендом «Твой стиль». В конце 2018 выпустил книгу «Город один, воспоминания разные», где собрал воспоминания гродненцев о 1930−40-е годы.